Alexander Wallberg har en kandidatgrad fra håndværks- og designskolen og Emma Wedel har en master fra handelshøjskolen i Gøteborg.

Brobygning med design

Er sprog afgørende for et succesfuldt design? Det mener ihvertfald pioneererne fra Gøteborg, som bygger kognitive og linguistiske broer i forbindelse med et nyt forskningsbaseret undervisningsprogram, som knytter erhvervsliv og design sammen.

”Sprog og kommunikation er centrale faktorer i designprocessen”, forklarer Ulla Johansson, erhvervsøkonom og lektor ved det nyopstartede Business & Design Lab i Gøteborg. ”Økonomer tænker i tal og ord, mens designere har en mere imaginativ og visuel tilgang. De tænker mest i billeder.”

Vi mødes på Gøteborgs Lindholmen-campus, som er et nybygget bylandskab i det gamle skibsværftsområde langs floden. Det nye, toårige master-studie i Business & Design udbydes i et projektsamarbejde mellem Handelshøjskolen og Design- og håndværksskolen (HDK), som begge er en del af Gøteborgs universitet. Studiet blev lanceret i efteråret sidste år med 20 studerende, som alle har en uddannelse i økonomi eller design.

”Men faktisk startede det hele med en hel anden bygning,” siger Ulla.

Midt mellem de to institutioner i Gøteborgs centrum ligger den kendte bygning kaldet ”Sejr”.

Den viste sig at stå tom, da rektor for Handelshøjskolen blev enig med HDK’s daværende ledelse om at bruge den til at knytte fagene design og ledelse sammen i kreativitetens navn. Da Ulla Johansson, som kom fra og havde arbejdet på Växjös universitet med tilsvarende forhold mellem design og økonomi, blev en del af ordningen i 2006, blev der sat seriøst gang i planerne.

”Det man grundlæggende ønskede sig var at skabe et kreativt og forskningsintensivt miljø”, forklarer hun. ”Fordi området er så nyt, er det vigtigt at skabe forbindelse til den bedste og mest fokuserede ekspertise.”

Problemorienteret læring
Et af hovedprincipperne er problemorienteret læring, hvilket betyder, at de studerende laver det meste af deres arbejde på rigtige projekter. Metoden faciliteres ved at knytte en række partnerfimaer til Business & Design. De smarte projekter giver de studerende en fælles platform at mødes på, selvom de kommer fra forskellig baggrund og har forskellig viden.

Partnerfirmaerne, som har forskellige størrelser, bidrager også med deres folk.

”De tager sig for eksempel af projektstyringen for de smarte studieopgaver”, forklarer Henning Eklund, som er studieleder og har en baggrund i industrielt design fra HDK. Blandt partnerfirmaerne er der repræsentanter fra bil- og komponentindustrien og fra kommunikationssektoren.

Første år var en revolution for de studerende pionerer.

Alexander Wallberg, som kom til Business & Design med en kandidatgrad fra HDK, mener, at han især har lært at ræsonnere på en mere metodisk og strategisk måde. Som designer har hans metode især været intuitiv og han har lært at følge sine følelser.

”Modsat har jeg været ivrig efter at finde frem til forklaringer og årsager.” Emma Wedels indgang til kurset var fra den ”modsatte” retning. Hun havde en kandidatgrad fra Handelshøjskolen uden fokus på det intuitive aspekt.

”Det var nyt for mig, at det ikke altid er nødvendigt at analysere alt”, siger hun. ”Man kan være mere fri og tro mere på sig selv. Samtidig kan en stor del af designprocessen overføres direkte til det strategiske arbejde.”

En ensartet metode
Det er netop disse forskellige udgangspunkter, der mangler i moderne design ifølge Kersti Sandin, som er en anden nøgleperson. Som forhenværende professor i miljødesign på HDK har hendes praktiske erfaring som succesfuld designer og iværksætter ført til hendes arbejde på meget af den tværfaglige viden, som det nye uddannelsesprogram handler om.

”Det er normalt for forskelligt fokuserede kompetencer at spille en rolle i designprocessen men ingen af dem har det fulde overblik”, mener hun.

”Vi må bygge bro over denne mangel,” siger Kersti. Det betyder dog ikke, at økonomerne skal blive designere eller omvendt. Det skal blot trænes i en ensartet metode.

Takket være et legat på SEK 40 mio. Fra Söderberg-fonden er der knyttet en formandspost til uddannelsesprogrammet, som er ved at blive oprettet. I mellemtiden er der fuld gang i ombygningen af ”Sejr”, hvor hele ideen blev udklækket.

Det tværfaglige mødested udspringer af indretningen, hvor hele grundplanet er ved at blive ombygget for at blive til en inspirerende designlounge. Det foreløbige mødelokale i Lindholm er allerede fuld af forventninger.

Ingrid Sommar