Istu kauniisti ja oikein Volvo V70:ssä  

Mukavuus on ominaisuus, jota usein pidetään itsestään selvänä mutta joka on kaikkea muuta kuin helppo saada aikaan. Sana tulee ranskankielisestä sanasta confort, joka tarkoittaa vahvistusta ja lohtua. Selvästi ominaisuus, joka laajentaa kokonaistunnelman muodon, toimivuuden ja valittujen materiaalien ulkopuolelle.

 

Mukavuus on myös usein, etenkin istuinkalusteiden kohdalla, vahvasti yhteydessä ergonomiaan, jota on tutkittu runsaasti. Eräs ruotsalaisen arkkitehdin ja kalustemuotoilijan Bruno Mattsonin elämäntehtäviä oli löytää ihanteellinen istuimen kaari. Hän käytti apunaan lumikinosta, johon hän istuutui mukavasti, piirsi kaaren ja käytti sitä erilaisissa tuoleissa ja nojatuoleissa, joista jotkut olivat erittäin tunnettuja. Toinen esimerkki on brittilääkäri Brian McIwraith, joka on erikoistunut autojen ergonomiaan. Eräässä tutkimuksessaan hän nimitti Volvo V70:n luokkansa voittajaksi etuistuimen parhaan mukavuuden johdosta. Tämä antoi Volvolle luonnollisesti vahvan markkinointivaltin, sillä juuri mukavuus on valtavan tärkeää monille kuluttajille, eikä vain taksikuskeille ja muille  ammattikuljettajille, jotka kärsivät usein vaivoista, jos istuvat huonosti kaikki taittamansa matkat.

- Volvo on ylpeä hyvän istuinmukavuuden perinteestään, ja käytämme juuri siihen paljon aikaa ja vaivaa. Keskustelu istuinten muotoilusta ja mukavuudesta alkaa siksi hyvin varhaisessa  vaiheessa uutta automallia suunniteltaessa, kertoo Malcolm Resare, etuistuimista ja verhoilusta vastaavan osaston päällikkö. Osasto työllistää tällä hetkellä 26 henkilöä, joiden työpaikkana on

Volvon henkilöautotehdas Göteborgissa (lisäksi 14 ihmistä työskentelee takaistuinten parissa). Vuosikymmenten ajan täällä on tutkittu, testattu ja säädetty kaikkea istuimen keskilinjan  hanteellisista mitoista ja vaahtotäytteen määrästä prototyyppityökaluihin ja jousitusjärjestelmiin. Tämän tuloksena on päästy kustannusedulliseen ja ostajien kaipaamaan perusmukavuuteen, joka erilaisten säätöjen avulla voidaan asettaa asiakkaan kehon ja toiveiden mukaiseksi. Eri pituiset, painoiset, eri sukupuolta ja istumatapoja edustavat koeajajat ovat taittaneet kymmeniä tuhansia kilometrejä erilaisissa istuinprototyypeissä. Koeajon päätyttyä ajajat ovat saaneet vastata lukuisiin kysymyksiin mm.mukavuudesta ja istuvuudesta, mikä on tärkeä pohja jatkuvalle työllemme. Tutkimustyötä tehdään myös vaahtoa toimittavissa kemiantehtaissa, esimerkiksi istuintein ns. tärinäeristyksestä. Siten kehitystä tapahtuu taatusti koko ajan. - Uusin ylpeytemme, joka tuli markkinoille kesän 2006 alussa, on uusi Volvo S80, jonka etuistuimissa on sisäänrakennettu tuuletus, joka viilentää lämmintä kehoa tyynyn läpi tapahtuvan imeytymisen ansiosta.

Tosiasia on, että istuinmukavuus on valtavan tärkeää kaikille istumatyötä tekeville, joista suurimman ryhmän muodostanevat toimistojen työntekijät. - Auton istuinten muotoilulla on paljon yhtäläisyyksiä toimistotuolien kanssa, kertoo Lennart Liedberg, joka on yksi Resaren kollegoista sekä Human Factors and Ergonomics -osastolla toimiva teollisuusmuotoilija ja tekninen asiantuntija. - On luotava istuma-asento, joka sopii ympäristöön, esim. kirjoituspöytään tai auton rattiin, ja omaa istumaasentoaan on voitava säädellä ja vaihdella. Monet tuolit ovat nykyään sinänsä joustavia, minkä johdosta istuminen voi poistaa kehon jännityksiä ja muuttaa kehon asentoa niin, että ei tarvitse istua kuin valetussa muotissa, aina samassa asennossa.

Liedberg tiimeineen sai vastaanottaa arvostetun Henry Ford Technology Award -palkinnon työstään Volvo XE90:n istuinten parissa, missä kehitettiin nimenomaan joustavuutta.

- Ihmisen kehoa ei ole suunniteltu pitkäaikaiseen istumiseen. Eräs suurimmista vaatimuksista meille, jotka työskentelemme ergonomian parissa, on löytää tasapaino kehon tuen ja vapauden välillä, sekä saada useammat ymmärtämään ja käyttämään tuolin tarjoamia mahdollisuuksia. Samaan aikaan, kun korostetaan, miten tärkeää on välillä nousta ylös tuolista ja antaa veren kiertää, riippumatta siitä, miten hyvin istuimen ergonomia ja mukavuus on suunniteltu!