Kinnarps Premium Brands

"De tijden veranderen.Vooral onze professionele klanten kopen nu het liefst complete inrichtingsoplossingen in plaats van afzonderlijke stuks. Dat beïnvloedt onze manier van denken, en we willen natuurlijk concurreren in de voorste gelederen van deze ontwikkeling."

Aan het woord is Per-Arne Andersson, sinds 1 september CEO van Kinnarps Marketing & Sales AB - een van de twee belangrijkste pijlers van de Kinnarps Group; de andere is Kinnarps Production AB. Dit verkoopbedrijf beschikt onder andere over een heleboel goed voorziene showrooms, de zogenaamde "Furnishing Centres", in Zweden en de rest van Europa. Deze showrooms verkopen nu al een tijdje ook meubels van andere fabrikanten dan Kinnarps. En de moedermaatschappij boekt momenteel vooruitgang op dit front door drie opvallend designgerichte Zweedse meubelfabrikanten - Materia, Skandiform en Klaessons - op te nemen die samen de Kinnarps Premium Brands vormen. Het achterliggende idee is dat Kinnarps zo een betere algemene controle krijgt over het assortiment dat in de showrooms wordt getoond en tegelijk
ook de breedte en afwisseling in dat assortiment kan behouden. Nu het bedrijf verschillende aparte merken achter de hand heeft, wordt deze aanpak vast een succes.

"Veel mensen in de sector waren verbaasd", zegt Lars Bülow, een van de oprichters van Materia en momenteel CEO van Materia en Klaessons.

"Ze kregen de indruk dat we ons lieten omkopen. Maar dat is helemaal niet zo. Materia zal - net als
Klaessons en Skandiform – zijn sterke en onafhankelijke merk verder blijven ontwikkelen. Het enige verschil is dat er nu meer middelen achter ons staan en dat we, dankzij de prima verkoopkanalen en showrooms van Kinnarps, nieuwe klanten kunnen ontmoeten, vooral in de exportmarkten."

Materia, Klaessons en Skandiform zijn drie meubelbedrijven die in Zweden heel gekend zijn.
Materia heeft een opvallend designprofiel – het bedrijf werd opgericht door interieurontwerpers
Lars Bülow en Kersti Sandin die het ook leiden. Skandiform werd in de jaren 1960 opgericht door
Erik Lundin en werd vervolgens geleid door zijn zoons Leif en Jari. Leif is nog altijd werkzaam in de onderneming. Dit meubelbedrijf richt zich vooral op verzorgings- en bejaardentehuizen en op de inrichting van bedrijfsruimten en openbaar toegankelijke plaatsen zoals congreszalen en hotellobby's. Onlangs heeft het bedrijf ook samengewerkt met verschillende uitstekende Zweedse ontwerpers zoals de architecten Claesson Koivisto Rune, Mattias
Kinnarps Premium Brands Magnus Gårdhed, Skandiform Per-Arne Andersson, Kinnarps Lars Bülow, Materia.Klaessons Ljunggren en Jonas Lindvall. Ook Klaessons verkoopt vooral meubilair voor bedrijfsgebouwen en openbare ruimten, maar dit bedrijf heeft een eleganter,
Europees imago.Tot de ontwerpers behoren onder andere de Finnen Heikkilä en Yrjö
Wiherheimo en het Deense duo Komplot.

De opname van Skandiform in de Kinnarps Group heeft tot dusver nog niet geleid tot veranderingen, behalve dat de onderneming zich nu volledig kan concentreren op de ontwikkeling van haar imago en op een doeltreffend gebruik van de nieuwe verkoopkanalen, vooral de showrooms. De situatie voor Materia en Klaessons ligt een beetje anders omdat deze twee bedrijven, die door Lars Bülow worden geleid, gezamenlijke kantoren en fabrieken aan het plannen zijn in Tranås, een ambitieus architectuurproject dat is ontworpen door Gert Wingårdh, een toonaangevende Zweedse architect.

"Dit is een win-winsituatie", verklaart Per-Arne Andersson. "Door deze evolutie kunnen wij, bij
Kinnarps, ook andere goed opgeleide ontwerpers benaderen en dat beschouwen we als een heel positieve ontwikkeling. En de drie bedrijven kunnen ook allemaal gebruik maken van onze ruime middelen."

"Voor ons is dit een nieuwe situatie vol uitdagingen", zegt Lars Bülow. "We krijgen de kans om
Materia en Klaessons te laten evolueren en er nog sterkere designbedrijven van te maken, en dat is een opwindende opdracht. We zijn nu bezig met de aanwerving van verschillende nieuwe ontwerpers, en dat is ook nieuw voor ons."

Magnus Gårdhed, CEO van Skandiform, vindt ook dat de relatie met Kinnarps uitsluitend positieve
kanten heeft. "Bijna 30 procent van onze meubelen wordt al uitgevoerd," zegt hij. "Nu krijgen we de kans om onze internationale verkoop nog aanzienlijk uit te breiden. We willen op drie jaar tijd 45 procent halen. De ambitie van Kinnarps om zijn internationale positie te versterken loopt dus mooi samen met onze toekomstplannen."

Magnus Gårdhed, Lars Bülow en Per-Arne Andersson beklemtonen alledrie dat een nauwere
samenwerking niet betekent dat de drie bedrijven uitsluitend met elkaar zullen werken. Integendeel, de bedrijven en hun drie merken zullen naar verwachting vrij klanten werven – en zelfs met elkaar concurreren:

"We gaan samenwerken waar dat mogelijk is, en met elkaar concurreren waar dat nodig is", besluiten ze.

INGRID SOMMAR