Airbus, europaföretaget som erövrat halva världsmarknaden

Den som landar på flygplatsen i Toulouse i sydvästra Frankrike kan redan nu få en skymt av världens största passagerarplan, Airbus A 380 . Det står parkerat utanför Airbus hangar och känns igen direkt på de dubbla raderna fönster. Den som har tur kan få se det starta eller landa vid någon av de många provflygningarna som just nu pågår.

A 380 kan transportera 35 procent fler passagerare än dagens största plan. Det betyder 550 passagerare i normalversionen, och max 800 . Det ska samtidigt dra 12 procent mindre bränsle. I början av 2007 ska det vara ute i trafik. Först ut att inlemma det i sin flygplansflotta blir Singapore Airlines. Jätteplanet är bara Airbus´ senaste innovation. I 35 år har den europeiska flygplanstillverkaren

Airbus skapat den mest innovativa och flexibla flygplansfamiljen på marknaden. På dessa år har Airbus lyckats erövra kring hälften av marknaden för flygplan i de vanligaste storleksklasserna i passagerartrafik. Airbus är inget vanligt företag. Det är ett europeiskt företag, grundat 1969 för att sätta Europa på kartan i en värld som då dominerades av amerikanska tillverkare.

Bakom Airbus står brittiska flygplanstillverkaren BAE och ett konsortium ägt av franska, tyska och spanska staten. Man skulle kunna säga att Airbus är ett konkret uttryck för den Europeiska Unionen. Den europeiska tanken bakom Airbus speglas också i produktionsstrukturen. De olika delarna av planen produceras i ägarländerna, och därutöver bidrar mängder av underleverantörer från andra länder, bland annat svenska Saab. Detta betyder också att utvecklingen av teknologin bakom Airbus-planen finns på många olika ställen. Man skulle kunna tro att det är en tung organisation, som haft svårt att lyfta.

Men så är det nog inte. Uppenbarligen har samarbetet mellan olika européer inom Airbus-projekten varit inspirerande, för Airbus har hela tiden legat i frontlinjen, med innovativ teknik och innovativa lösningar på många områden. I Toulouse finns en av två sammansättningsfabriker. Dit flygs delar från olika underleverantörer med det specialbyggda fraktplanet Beluga, som kan transportera mer än något annat transportplan i världen: upp till 1400 kubikmeter.

Det kan frakta en hel helikopter, men rekordet är en ståltank som mäter 6,5 x 17,6 meter och väger 39 ton. Vingarna till nya A 380 är dock för stora för Beluga. Att finna en lösning för att transportera dem från tillverkningsorten i Wales till Toulouse var en utmaning för Airbus transportexperter. Genom att utnyttja tidvattnet vid Wales´ kust kunde vingarna lastas på en färja som transporterade dem till hamnen i Pauillac på franska västkusten.

Även för flodtransporten genom Frankrikes inland krävdes mycket nytänkande. I Toulouse finns också Airbus´ huvudkontor. Det ligger utspritt i flera olika byggnader nära flygplatsen. I en ny, elegant, glasklädd byggnad intill motorvägen finns nu större delen av Kundtjänsten (Customer Service) samlad. Där och i intilliggande byggnader finns 2800 anställda som sköter och utvecklar ”after sales support”. De åtgärdar fel på planen dygnet runt och dirigerar transport av reservdelar till olika flygplatser i världen. De utbildar och tränar piloter och underhållsteam. De är sysselsatta med en ständig förbättring av inredning och underhåll av planen.

De ansvarar också för den interna logistiken vid huvudkontoret, IT-system samt mottagning av besökare och kunder. Mr Guy Sales, som är ansvarig för logistik och lokaler, underhåll och en del annat, tar emot oss i entrén till Kundtjänstens (Customer Services`) nya glashus. Han berättar gärna om huset och tankarna bakom det. I samband med flytten till det nya glashuset passade Airbus på att uppgradera och modernisera inredningen.

Det handlade inte bara om att matcha husets ljusa, vackra och kommunikationsbefrämjande arkitektur. Det handlade också om att använda kontorsytorna effektivt och att leva upp till miljömålen. Inredningen skulle vara maximalt flexibelt, och möblerna tillverkade i återvinningsbara material. Ett minimalt antal moduler skulle gå att kombinera på ett maximalt antal sätt. Skrivborden skulle vara mindre än tidigare för att kontorsytorna skulle kunna användas mer effektivt.

Det ledde till att alla fick mindre utrymmeskrävande platta skärmar till sina datorer. Det tvingade också fram en ny syn på papper. För att minska mängden papper, som i sin tur kräver förvaringsutrymmen, scannade man in tusentals dokument och flyttade på så sätt in en stor del av arkiven i datorerna. Många papperssamlare bland de anställda protesterade. Men idag hörs inga klagomål. Airbus hade alltså en klar idé bakom upphandlingen av kontorsinredningen. Sex företag anmälde sitt intresse när upphandlingen utannonserades via internet. Efter några turer återstod två kandidater, svenska Kinnarps och amerikanska Steelcase. Båda låg ungefär på samma prisnivå.

Valet föll till slut på Kinnarps.Varför? ”Kinnarps kunde erbjuda en kvalitetsmiljö (high quality environment)”, berättar Mr Sales. ”Materialen i Kinnarps möbler var återvinningsbara och flexibiliteten stor – precis som vi krävde”. ”Möblerna var dessutom utrymmeseffektiva.” Han visar oss runt i det supermoderna kontorshuset. I de ljusa rummen lyser ljusa skrivbordsytor av laminerad björk. Skåp och hurtsar är av samma material. Stolarna är klädda i svart tyg. I chefsrum och besöksrum finns stilrena fåtöljer i grönt och orange. Slutligen visar Mr Sales en specialinredning från Kinnarps.

Den finns i en av Airbus mest centrala verksamheter: dygnet-runt-året-runt-servicen för plan i trafik, kallad Airtac. Entrén till lokalen är häftigt belyst i gult och lila. Bakom en glasruta finns ett tiotal arbetsplatser i rader och nivåer, ungefär som i en biosalong med stolar som tål att sittas i dygnet runt. Längst fram på väggen en stor skärm med en världskarta och ytor med text. De som arbetar här tar emot information från Airbus-plan i luften och på marken. Informationen kommer oftast automatiskt, via datasystem som larmar om någon komponent eller detalj i planen behöver bytas ut. Airtac-personalen beställer fram den så att den finns på plats där planet landar härnäst. Även denna järnkoll på planen långt efter det att de sålts till kund är också en av Airbus´ innovationer, och en av förklaringarna till framgångarna.

Ann-Marie Åsheden