Lennart och Malcolm diskuterar hur komforten kan optimeras.

Sitt skönt och rätt i Volvo V 70

Komfort är en egenskap som ofta tas för given, men som är långt ifrån enkel att åstadkomma. Ordet kommer från franskans confort som betyder förstärkning och tröst. Helt klart en egenskap som förhöjer den totala känslan utöver form, funktion och valda material.

Komfort är också ofta, särskilt när det gäller sittmöbler, starkt förknippat med ergonomi, ett väl utforskat ämne. En av den kände svenske arkitekten och möbelformgivaren Bruno Mattsons livsuppgifter var att hitta den optimala sittkurvan. Till sin hjälp tog han en snöhög i vilken han satte sig bekvämt, ritade av kurvan och återgav den i ett antal olika, somliga mycket kända, stolar och fåtöljer. Ett annat exempel är den brittiske osteopaten Brian Mcilwraith som specialiserat sig på bilars ergonomi. I en av sina studier utnämnde han Volvo V 70 till vinnare i klassen för bästa sittkomfort i framsätet.Vilket naturligtvis gett Volvo ett starkt marknadsföringsargument eftersom just komforten är oerhört viktig för många konsumenter, inte bara yrkesförare och taxichaufförer. En grupp som ofta drabbas av skador om de sitter illa under alla mil de tillryggalägger.

– Volvo har ett stolt arv av god sittkomfort och vi lägger mycket tid och möda på just detta.
Diskussionen om sätenas design och komfort påbörjas därför på ett mycket tidigt stadium i arbetet med en ny modell, berättar Malcolm Resare, gruppchef för avdelningen framstolar och klädslar som idag sysselsätter 26 personer vid Volvo Personvagnar i Göteborg (ytterligare 14 arbetar med baksäten). Under decennier har här forskats fram, testats och justerats allt från sätets centerlinjes optimala mått och mängden skumfyllning till prototypverktyg och resårsystem. Resultatet har blivit en prisbelönt och bland bilköpare eftertraktad grundkomfort som med hjälp av diverse reglage kan anpassas efter kundens kropp och önskemål.

Tiotusentals provkörda mil har tillryggalagts av testförare med olika längd, vikt, kön och sittpreferenser i olika slags prototypsäten. Förarna har efter avslutad körning fått svara på mängder av frågor gällande bland annat komfort och sittande, ett viktigt underlag i det fortsatta arbetet. Forskning sker också hos de skumlevererande kemiföretagen, till exempel om sätenas så kallade vibrationsisolering. Så visst går utvecklingen ständigt framåt.

– Vår allra senaste stolthet, lanserad försommaren 2006, är nya Volvo S 80 där framsätena har inbyggd ventilation som svalkar en varm kropp tack vare ett sug genom dynan. Faktum är att sittkomfort är oerhört viktig för alla sittande yrkesgrupper, kontorspersonal torde vara den största.

– Utformningen av bilsäten har flera likheter med den av kontorsstolar, berättar Lennart Liedberg, en av Resares kollegor tillika industridesigner och Technical Expert in Human Factors and Ergonomics.

– Det handlar om att kunna inta en sittposition som passar med omgivningen, till exempel skrivbordet eller ratten, och om att kunna reglera och variera sitt sittande. Många stolar har idag en inbyggd flexibilitet som gör att den sittande kan förflytta kroppens belastning och förändra kroppshållningen så att man inte sitter som i en gjuten form, alltid densamma. Liedberg och resten av teamet fick ta emot det prestigefulla Henry Ford Technology Award 2003 för sitt arbete med sätena i Volvo XE90, där man utvecklat just flexibiliteten.

– Människokroppen är inte gjord för att sitta länge, därför är en av de största utmaningarna för oss som arbetar med ergonomi dels att hitta balansen mellan att ge kroppen stöd och frihet, dels att få fler att förstå och använda de möjligheter som stolen erbjuder. Allt medan man poängterar vikten av att man ibland ställer sig upp och låter blodet cirkulera. Oavsett hur god ergonomin och komforten är!

Susanne Helgeson